El Camí de Cavalls de Menorca: historia, etapas y excursiones

El Camí de Cavalls (Camino de caballos) es un sendero que rodea el perímetro de Menorca: apróximadamente 185 kilómetros de largo, atraviesa los diferentes paisajes de la isla como bosques, zonas agrícolas y maravillosas playas.

Técnicamente se conoce como GR-223 y forma parte de la red europea de senderos de gran recorrido.

La historia del Camí de Cavalls, sin embargo, es poco conocida: las fuentes históricas más antiguas afirman que nació por orden del rey Jaume II de Mallorca que, en el 1331, ordenó la construcción de un camino de circunvalación que permitiera la vigilancia del litoral menorquín.

Con el paso de los siglos, se edificó también un sistema de torres y fortificaciones costeras con el objetivo de mejorar el sistema defensivo y militar de la isla.

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Debemos tener en cuenta que, por aquella época, el Mediterráneo era un lugar inseguro y Menorca, con su enorme puerto natural en Mahón, representaba un punto estratégico desde el cual atacar a las flotas listas para el control del Mare Nostrum.

Es precisamente por su posición excelente dentro del Mediterráneo que Menorca se consideró siempre como tierra de ocupación por diferentes pueblos: con objetivos comerciales llegaron primero los fenicios y los griegos y, posteriormente, fue conquistada por cartagineses, romanos, vándalos, bizantinos, musulmanes, mallorquines, aragoneses, turcos, ingleses y franceses (para conocer más a fondo la historia de la isla, os recomendamos visitar el Museo de Menorca).

taza cami de cavalls

Tazas Camí de Cavalls en Menorca Infinita

Volvamos, ahora, al Camí de Cavalls. Además de un imprescindible sistema de defensa, venía utilizado también por la población menorquina como vía de comunicación pública, motivo por el cual representó un gran beneficio para la agricultura, la pesca y el comercio local.

Sin embargo, con el pasar de los siglos y debido a emergencias militares, el sendero no se conservó de manera adecuada y, principalmente en el siglo pasado, al final de la Guerra Civil Española, empezó a deteriorarse y a desaparecer.

Fue gracias a la voluntad popular menorquina, que deseaba volver a dar vida a una parte importante de la historia local, que en Diciembre del 2000 se proclamó una ley regional que tenía como objetivo recuperar el viejo sendero con paso libre y gratuito para todos los ciudadanos.

No obstante, primero había que arreglar los terrenos públicos y, posteriormente, llegar a un acuerdo con alrededor de 120 privados para que concedieran el permiso de paso en sus propiedades. Este proceso duró varios años y provocó discusiones y varios litigios legales.

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En definitiva, sólo desde 2010 y gracias a más de 1.700.000 euros de inversiones públicas financiadas por el Ministerio del Ambiente español, es posible recorrer el sendero en su totalidad, ahora bien marcado y señalizado con carteles rojos y blancos, que se puede transitar tanto a pie como a caballo (y en algunos puntos también en bicicleta).

Actualmente se divide en 20 etapas de diferente duración y dificultad (más información en la imagen) que, los más entrenados, pueden recorrer en su totalidad en un mínimo de siete días. La altura máxima sobre el nivel del mar es de 125 metros.

Se trata de un recorrido circular que, en teoría empieza en Mahón, pero que, en realidad, se puede empezar en cualquier punto.

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EL CAMÍ DE CAVALLS DE MENORCA: ETAPAS, LONGITUD Y DURACIÓN

Si os gusta el senderismo y decidís recorrer la vuelta entera del Camí de Cavalls, debéis tener en cuenta que a lo largo del sendero no hay hoteles ni estructuras turísticas, como ocurre por ejemplo en el Camino de Santiago, y tampoco está permitido dormir en la playa, de manera que, para el alojamiento, os recomendamos llamar un taxi menorquín y hospedaros en uno de los pueblos cercanos.

No es recomendable explorarlo completamente durante los meses de Julio y Agosto ya que las temperaturas en la isla, durante estos meses, son bastante elevadas.

También podéis recorrer el sendero sólo por etapas, pudiendo hacerlo también durante los meses de verano eligiendo las opciones con más sombra.

Podéis, por ejemplo, dejar vuestro coche o moto por la mañana en el punto de salida elegido, disfrutar del paseo y de un buen baño en una cala poco frecuentada y después volver a coger vuestro vehículo por la tarde.

Otra opción es recorrer sólo el trayecto de ida y, posteriormente, llamar un taxi para volver a vuestro vehículo (los autobuses en Menorca no llegan a todas partes).

Por último, algunos consejos antes de empezar el Camí de Cavalls.

  • Es importante calcular la cantidad de agua necesaria durante la excursión.
  • Recordad llevar algún tipo de alimento para poder consumir durante el día, además del bañador, la crema solar y un gorro o sombrero para el sol. La sombrilla puede resultar útil en la playa pero un estorbo durante el camino.
  • Seguid siempre los caminos señalados. En caso de pérdida o necesidad, tened en cuenta que en muchas zonas no hay cobertura telefónica, aunque con vuestro móvil siempre podéis llamar al número de emergencia 112.
  • El calzado es un factor esencial ya que el sendero no está asfaltado, de manera que no llevéis chanclas sino unos zapatos adecuados.
  • Antes de empezar, comprobad siempre las condiciones metereológicas.
  • Respetad el ambiente natural y no dejéis vuestros residuos, haced un turismo consciente en Menorca.

Si no sois senderistas expertos pero queréis, de todas formas, vivir esta interesante experiencia, en Menorca se ofrecen unas excursiones guiadas por el Camí de Cavalls: hablamos, por ejemplo, de Rutas Menorca o de Camí de Cavalls 360º a los que podéis contactar para más información.

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Os dejamos, por último, el link de la página oficial del Camí de Cavalls, en el que encontraréis mapas interactivos y explicaciones sobre las 20 etapas que lo componen.

Cami de Cavalls